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Une journée dans la vie d'un SEO

Les optimiseurs de moteur de recherche sont comme le mouton noir dans une famille. Notre travail est souvent mal compris. Les collègues se demandent ce que nous faisons ou comment nous gagnons de l'argent pour l'entreprise. Pourquoi lisons-nous des articles de blog toute la journée, demandent-ils parfois?

Le succès de la recherche organique peut être insaisissable. C'est souvent difficile à mesurer. D'autres canaux de marketing numérique produisent plus de données pour le suivi et les prévisions. Avec l'optimisation des moteurs de recherche, cependant, nous devinons souvent. Nous effectuons des tests. Nous expérimentons.

Je suis un spécialiste du référencement depuis la fin des années 1990. Mon agence gère désormais le référencement pour les grandes et petites entreprises du monde entier. Ma journée se compose généralement des quatre activités ci-dessous.

SEO: une journée dans la vie

Apprenez par l'auto-apprentissage. Le référencement est né dans les forums et les blogs. Avant que SEO ne soit un acronyme, nous partagions et débattions de tactiques. Le forum sur HighRankings.com était mon manuel en 1996 lorsque j'ai commencé à essayer d'améliorer les performances de recherche organique de mon employeur. C'était avant Google, d'ailleurs.

Nous avons utilisé des avatars et des noms d'utilisateurs pour masquer nos identités. Mais nous faisions partie d'une communauté. Nous avons partagé ce que nous avons appris et discuté des théories.

Google a été lancé en septembre 1998. Un utilisateur nommé «GoogleGuy» – qui, nous l'avons découvert plus tard, était Matt Cutts de Google – se présentait et guidait doucement nos soupçons.

Avance rapide jusqu'en 2020, et les forums ne sont pas aussi populaires. Mais la communauté SEO vit – dans les blogs, les groupes Facebook, Twitter, etc. L'auto-apprentissage fait partie du travail. Nous passons des heures à lire et à discuter avec d'autres optimiseurs.

Capture d'écran de la page d'accueil du forum de HighRankings.com, à partir de 2003

Le forum de HighRankings.com était un référentiel précoce d'informations SEO. Cette capture d'écran de Wayback Machine date de 2003.

Créez des expériences. Un inconvénient du référencement est que nous spéculons souvent. Google en partage beaucoup sur son algorithme. Mais il garde beaucoup plus de détails secrets.

Cet écart – le connu contre l'inconnu – est une grande partie de mon travail. C'est pourquoi nous effectuons des tests pour déterminer les tactiques et les stratégies qui fonctionnent le mieux pour un client ou un secteur. Et, oui, les algorithmes de recherche appliquent différents facteurs de classement en fonction du secteur.

Les tests peuvent éviter les catastrophes. Par exemple, il y a plus de dix ans, j'ai travaillé pour GSI Commerce (maintenant eBay Enterprise), une plateforme de commerce électronique de premier plan. Nous avions des centaines de clients qui gagnaient des millions de dollars chaque jour. Une grande partie de leur trafic provenait de la recherche organique. Une erreur de référencement aurait été grave.

La croyance commune à l'époque était que les URL contextuelles étaient importantes pour les classements plus élevés. Plutôt que des chiffres et des symboles, une URL devrait inclure un texte significatif et descriptif – du moins c'est ce que nous pensions. Mais mettre à jour les URL de chaque client (en texte, à partir de chiffres et de symboles) aurait été extrêmement coûteux et, potentiellement, perturbateur. Nous avons donc testé le changement sur quelques marques qui se sont portées volontaires.

Nous avons constaté que la modification des URL était en fait contreproductif. Les classements organiques n'ont pas augmenté. Nos clients participants ont perdu beaucoup de ventes à cause de l'expérience.

En d'autres termes, les tests sont essentiels pour un programme de référencement significatif. En l'absence de tests, la mise en œuvre des «meilleures pratiques» peut être désastreuse.

Surveillez les résultats. Pour le référencement, les données créent une hypothèse. Cette hypothèse est testée. Les résultats de cette implémentation de test de conduite. Mais les résultats conduisent également au prochain test. Chez Greenlane (mon agence), nous ne construisons pas de longues feuilles de route pour les clients. Au lieu de cela, nos activités ressemblent plus à des sprints. Chaque mois, nous optimisons en fonction des données entrantes. Nous abandonnons le navire si une campagne ne produit pas les résultats escomptés.

Les conversions (revenus, généralement) du trafic de recherche organique sont notre lumière directrice. Ce n’est pas ce que rapportent les outils de référencement ou la console de recherche Google. C’est ce qui se passe sur le terrain avec nos clients. La réactivité est donc la clé du succès du référencement.

Bien sûr, nous utiliserons des outils tels que SEMrush et Ahrefs pour la veille concurrentielle. Nous utiliserons un logiciel de suivi des classements pour estimer notre visibilité organique. Mais les conversions et les revenus sont ce qui compte.

Recommandations. Nous recommandons des tactiques à nos clients. Ils décident de suivre ou non les conseils. Nos recommandations répondent généralement:

  • Quel est le problème?
  • Pourquoi est-ce un problème?
  • Comment réparer?

Les clients ne mettent parfois pas en œuvre nos recommandations. Les raisons, qui varient, incluent l'absence de budget ou un personnel interne limité. Lorsque cela se produit, nous sommes généralement à court d'idées.

Par exemple, j'ai déjà travaillé avec un grand détaillant de premier plan qui avait souffert de la baisse des revenus de la recherche organique. J'ai fait quelques recommandations basées sur une évaluation minutieuse. Les recommandations sont accompagnées des coûts de développement. Le directeur du marketing a refusé mes suggestions car je ne pouvais pas garantir le succès. Le résultat est que le trafic organique de l’entreprise ne s’est pas amélioré et, surtout, son potentiel à long terme est limité.

En d'autres termes, le mieux que nous puissions faire est de fournir le quoi, le pourquoi et le comment.

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