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Un million d'abonnés aux e-mails «fricking hard», déclare le fondateur de TheHustle.co

J'ai demandé à Sam Parr, le fondateur de The Hustle, une newsletter par e-mail contenant des actualités sur les affaires et la technologie, comment il avait élargi sa liste à plus d'un million d'abonnés.

«C’est difficile», me dit-il. «Pour les 100 000 premiers, j'ai passé tout mon temps sur Reddit. Ensuite, je me suis concentré sur l'actualité uniquement. Ensuite, j'ai créé un programme d'ambassadeurs, qui nous a aidés à atteindre environ 500 000 personnes. Nous disposons désormais de systèmes complexes et sophistiqués qui suivent chaque abonné – or, argent et bronze. "

Les abonnements sont gratuits pour The Hustle. Mais les services connexes, tels que Trends.co, une communauté pour entrepreneurs, ne le sont pas. Lui et moi avons récemment discuté de la stratégie de son entreprise, de ses inspirations et, oui, des fausses nouvelles.

Ce qui suit est l'ensemble de notre conversion audio et sa transcription, édités pour la longueur et la clarté.

Eric Bandholz: Parlez nous de vous.

Sam Parr: Pendant mes études universitaires, je possédais une chaîne de stands de hot-dogs à Nashville, dans le Tennessee. L’entreprise s’appelait Southern Sam’s: Wieners as Big as a Baby’s Arm.

J'ai déménagé à San Francisco en 2012 pour créer des sociétés Internet. J'ai lancé Hustle Con deux ans plus tard. C’est comme une conférence Ted Talk pour les entrepreneurs. Je ne m'attendais pas à ce qu'il rapporte de l'argent. Mais il l'a fait – 60 000 $ au cours des six premières semaines – via une liste de diffusion.

Mais je ne voulais pas être juste un gars de conférence. Cela ne m'intéressait pas. J'ai lu un livre sur Ted Turner, le fondateur de CNN. Son histoire de création d'une entreprise médiatique était inspirante. Donc, en 2016, j'ai lancé The Hustle. Il s’agit d’une newsletter envoyée par e-mail à plus d’un million d’abonnés chaque jour. Nous avons une équipe de journalistes. Nous couvrons chaque matin les meilleures et les plus intéressantes nouvelles sur les affaires.

C’est juste un e-mail, mais c’est une très grosse entreprise – sept chiffres de chiffre d’affaires par mois. Ma vision dès le premier jour était de créer cette énorme liste de diffusion de personnes partageant les mêmes idées. Ensuite, nous créons des services associés et les vendons aux abonnés. Nous avons maintenant Trends.co, c'est une communauté privée pour les entrepreneurs

Nous allons continuer à lancer des produits similaires. J'ai volé l'idée à SoftBank, le conglomérat et holding basé au Japon. Le fondateur, Masayoshi Son, est une célébrité.

Bandholz: Quelle sorte de produits?

Parr: Je suis fasciné par toute cette fausse nouvelle. La confiance des gens dans les médias est au plus bas. Je suis intéressé à résoudre ce problème de manière peu orthodoxe. Nous bricolons des produits pour aider à résoudre ce problème. Au Japon, et ironiquement en Chine, les gens consomment les informations d'une manière très différente. J'étudie donc comment ils consomment les informations et s'ils font confiance aux médias.

Comment donnez-vous aux gens des informations véridiques? Tous les matins, je vais au Huffington Post puis à Breitbart – extrême gauche et extrême droite. Ensuite, je vais à CNN, puis à Fox. Il est assez difficile de trouver la vérité. Et donc je suis assez obsédé par la façon de donner aux gens des informations véridiques. Il y aura un changement dans les trois ou quatre prochaines années. Les gens vont payer beaucoup plus pour les nouvelles que maintenant.

Bandholz: Comment obtenez-vous des abonnés?

Parr: Disons simplement, hypothétiquement, que nous avons 1 million d'abonnés à The Hustle. J'ai passé trois ans à créer cette liste de diffusion, donc je peux probablement gagner plus de 2% pour m'inscrire à Trends, par exemple. C’est ainsi que je pense ces premiers abonnés.

Je vous demande de rejoindre The Hustle. Vous tombez amoureux de moi pendant plusieurs semaines en lisant toutes ces news gratuites. Et puis je vous propose Trends. Deux pour cent des abonnés se joindront. Cela fonctionne donc très bien.

En ce qui concerne l'acquisition d'abonnés à The Hustle, nous faisons beaucoup de publicité sur Facebook, les podcasts et, en particulier, YouTube.

Facebook fonctionne à merveille. Le coronavirus a été une bénédiction pour nous et pour beaucoup d'autres sociétés d'abonnement.

Bandholz: Je n'ai jamais été en mesure de comprendre comment faire passer une liste de diffusion à un million d'abonnés ou plus.

Parr: C’est dur. Pour les 100 000 premiers, j'ai passé tout mon temps sur Reddit. Je trouverais des subreddits et des commentaires intéressants que je pensais pouvoir exploiter. Par exemple, j'ai trouvé un subreddit Soylent, puis j'ai écrit un article de blog sur la vie sur Soylent pendant 30 jours. Je l'ai posté là-bas, ce qui a généré du trafic. Et je le ferais à plusieurs reprises.

Après avoir atteint 100 000 abonnés, j'ai déplacé le centre d'intérêt de l'e-mail vers les actualités uniquement. Nous enverrions des nouvelles lundi, mercredi, vendredi. Ensuite, nous sommes passés à cinq jours par semaine. Les taux d'ouverture ont augmenté et le taux de désabonnement a diminué.

Ensuite, j'ai créé un programme d'ambassadeurs. Cela nous a aidés à atteindre environ 500 000 personnes. Et j'ai commencé à faire du marketing payant à cette époque. Si une adresse e-mail vaut 15 USD, par exemple, je dépenserai beaucoup d’argent pour l’obtenir à 2 USD.

Nous avons maintenant des systèmes complexes qui suivent chaque utilisateur. Nous avons des utilisateurs d'or, d'argent et de bronze. Je sais où trouver les médailles d'or, mais j'ai encore besoin du bronze car elles constituent la quantité. Nous avons une façon très sophistiquée de sortir et de tous les obtenir. Nous allons ajouter 300 000 nouveaux abonnés nets ce mois-ci [juin 2020].

Environ 50% d'entre eux passeront par des canaux payants. Mais nous avons aussi beaucoup de produits biologiques. Environ 2000 personnes par jour accèdent à TheHustle.co à partir de la recherche organique et s'abonnent. Et nous offrons une Tesla de 35 000 $ ce mois-ci. C’est un excellent moyen d’attirer de nouveaux abonnés. Ces cadeaux fonctionnent.

Bandholz: Où les gens peuvent-ils vous trouver?

Parr: Je me trouve mieux sur Twitter, theSamParr. Si vous souhaitez vous inscrire à The Hustle, accédez à TheHustle.co. L'inscription à Trends ne coûtera que 1 USD par semaine. Si vous ne l'aimez pas, cliquez simplement sur Annuler. Vous ne perdez que de l'argent.

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