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Les États-Unis mettent 57 milliards de dollars à la disposition des petits fournisseurs de services informatiques défavorisés | Gouvernement

Par John K. Higgins

30 juil.2020 15:42 PT


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Les agences gouvernementales américaines resteront actives sur le marché des technologies de l'information, malgré l'impact du COVID-19 sur les opérations des agences. En fait, il est prouvé que l'apparition du virus a incité les agences à améliorer leurs ressources informatiques.

Par exemple, la General Services Administration (GSA) a lancé début juillet un nouveau véhicule de passation de marchés offrant un potentiel d'acquisition de 50 milliards de dollars américains de produits et services informatiques par le gouvernement fédéral. Les fournisseurs informatiques auront jusqu'au 5 août 2020 pour demander leur participation au programme.

En outre, GSA a étendu un programme d'approvisionnement informatique existant et ajouté 7 milliards de dollars à la couverture contractuelle potentielle du programme. Les deux programmes s'adressent aux fournisseurs informatiques de petite taille et défavorisés ayant le statut de Small Business Administration, appelés entreprises «8-A».

«Alors que la pandémie du COVID-19 continue de présenter de nouveaux défis et obstacles à de nombreux partenaires de la GSA dans la communauté des petites entreprises, nous faisons tout notre possible pour aider à maintenir cette partie importante de l'écosystème informatique fédéral dynamique et prospère», a déclaré Laura Stanton , Commissaire adjoint par intérim de la GSA du Bureau de la catégorie informatique, dans un récent article de blog.

«Alors que nous naviguons tous dans de nouvelles réalités et exigences, la GSA s'efforce de garantir aux petites entreprises la possibilité de prospérer», a-t-elle déclaré.

Contrats rationalisés promis

Les programmes de passation de marchés en matière de technologie de l'information actuels et nouveaux sont classés comme des véhicules de contrat d'acquisition à l'échelle du gouvernement (GWAC).

Dans le cadre du concept GWAC, les fournisseurs s'inscrivent en tant que fournisseurs de technologies de l'information qualifiés pour le véhicule contractuel concerné. Pour assurer la qualité, les entreprises doivent passer par un processus d'évaluation rigoureux qui comprend le respect des normes de compétence technique et la démonstration qu'un fournisseur est «responsable et réactif».

En outre, la société doit être en mesure de montrer pourquoi ses prix devraient être considérés comme équitables et raisonnables, selon Larry Allen, directeur général de la pratique fédérale d'accès au marché chez BDO-USA, qui fournit des services de conseil en contrats.

Le processus unique de qualification des fournisseurs rend la passation de marchés plus efficace pour les agences et les fournisseurs informatiques. Une fois qualifiés, les fournisseurs deviennent éligibles pour concourir pour des projets distincts de «commande de tâches» de plusieurs agences fédérales, les prix étant attribués en fonction des exigences du projet.

Cependant, les fournisseurs qui se qualifient pour un programme GWAC ne sont pas garantis de véritables affaires. "Ce qu'ils ont vraiment gagné, c'est le droit de concourir pour les affaires que les agences fédérales souhaitent placer", a déclaré Allen au E-Commerce Times.

Les fournisseurs se tournent vers les STARS pour les entreprises

Le total de 57 milliards de dollars en contrats potentiels du GWAC sera administré par le biais de deux véhicules d'approvisionnement désignés comme programmes de ressources d'application technologique rationalisées pour les services (STARS). La GSA fixe des «plafonds» de financement pour chaque programme en indiquant la valeur totale des contrats éligibles. Le financement réel d'un ordre de tâche spécifique est fourni par l'agence fédérale à l'aide du véhicule contractuel.

Voici comment les opportunités de contrat supplémentaires fonctionneront:

Contrat GSA STARS II: Depuis le début de ce programme en 2011, la GSA a rendu 15 milliards de dollars de contrats éligibles à la participation. Plus de 50 agences fédérales ont utilisé le véhicule. À la fin de juin, l'agence a de nouveau relevé le plafond du programme de 7 milliards de dollars de contrats admissibles tout en prolongeant la durée du programme.

À la suite de l'extension, de nouveaux contrats de commande de tâches STARS II peuvent être attribués jusqu'au 30 août 2021. Les travaux peuvent se poursuivre jusqu'au 30 juin 2022. Le type de travail informatique se limite généralement à la programmation personnalisée, à la conception de systèmes, à la gestion des installations, et autres services informatiques.

GSA a noté que 787 «partenaires de l'industrie» (c'est-à-dire des fournisseurs éligibles) resteront sur la liste des entrepreneurs STARS II pendant la période de prolongation de l'approvisionnement.

Contrat GSA STARS III: Lorsque ce nouveau programme de 50 milliards de dollars ouvrira plus tard cette année, il fonctionnera de la même manière que STARS II. Mais en plus d'une augmentation significative du niveau de financement, la portée des travaux sera élargie. Le programme soutiendra "des solutions personnalisées basées sur des services informatiques qui peuvent être adaptées pour répondre aux besoins uniques de la mission d'une agence", a déclaré GSA.

La portée du projet comprendra «les technologies nouvelles et émergentes susceptibles d'évoluer au cours de la durée du contrat», telles que l'intelligence artificielle, l'automatisation des processus robotiques et la réalité virtuelle.

Un élément important est que le programme sera ouvert à un large éventail de fournisseurs potentiels. Les fournisseurs actuels de STARS II devront se requalifier pour STARS III. "STARS III offrira des solutions technologiques mises à jour, comme une plus grande gamme d'offres basées sur le cloud, des solutions de cybersécurité et des produits informatiques commerciaux plus récents. Il peut également inclure de nouveaux sous-traitants", a noté Allen.

GSA a suivi un processus d'analyse de rentabilisation interne pour déterminer si la création de STARS III était justifiée. L'analyse de rentabilisation a été approuvée et, le 6 juillet 2020, la GSA a publié une demande de propositions (RFP) pour que les fournisseurs informatiques soumettent leurs qualifications.

Un problème décevant émerge

Les bonnes nouvelles pour les fournisseurs liés aux programmes STARS sont quelque peu compensées par la décision récente de GSA de mettre fin à un autre programme GWAC. Après avoir examiné le véhicule «Alliant 2 Small Business», qui couvrait également les achats informatiques, GSA a clôturé le programme.

Selon des sources de l'industrie, l'administration du programme a conduit à un nombre important de contestations ou de «protestations» d'attribution de contrats. L'explication de la GSA pour cette annulation était que depuis le lancement du programme en 2018, «les exigences du gouvernement fédéral ont évolué».

Le programme Alliant pour les petites entreprises et les deux programmes STARS «s'adressent à différents types de petites entreprises et sont des programmes différents», a déclaré Allen Hill, sous-commissaire adjoint par intérim de la GSA, au bureau de la catégorie informatique de la GSA.

"Chaque GWAC est une entité et un programme distincts. Alors que le GWAC Alliant-2 avait un plafond de 15 milliards de dollars, aucun financement n'a été engagé pour le programme. GSA travaille sur une nouvelle approche pour les GWAC des petites entreprises pour renforcer, innover et mieux répondre à l'évolution des besoins technologiques et des menaces pour la sécurité », a déclaré Hill au E-Commerce Times.

"Je pense que la GSA a pris la bonne décision. Bien qu'il y ait peu de détails publics sur les manifestations, elles ont traîné beaucoup plus longtemps que la plupart. Les coûts et le temps investis ont été considérables. Cela a eu pour effet net de rendre les prix et les solutions proposés. dans le cadre de la demande de propositions originale périmée et obsolète. GSA aurait dû tout abandonner et tout recommencer de toute façon », a déclaré Allen de BDO.

Il en faut plus

Les récents changements apportés par GSA font partie d'un effort majeur de révision et de mise à niveau du processus de contrat informatique de l'agence pour les petits fournisseurs défavorisés.

«GSA s'est engagé à trouver des moyens pour que nos GWAC reflètent le marché informatique actuel afin que nous puissions maximiser les opportunités», pour ces entreprises, a déclaré Stanton de GSA. L'un des objectifs est de créer des opportunités dans des domaines tels que la cybersécurité, les technologies émergentes et la gestion des risques de la chaîne d'approvisionnement informatique.

Aussi salutaires que puissent être ces changements proposés, la GSA a encore du travail à faire selon Roger Waldron, président de la Coalition for Government Procurement. La GSA doit être plus précise sur les raisons pour lesquelles elle a annulé Alliant-2 pour le contrat de petite entreprise, et pour s'engager "publiquement et de manière proactive" avec la communauté des petites entreprises sur le contenu et le calendrier des projets futurs de l'agence, a-t-il déclaré.

L'incertitude actuelle concernant le portefeuille de contrats de GSA «est déjà en train de bouleverser le marché», a déclaré Waldron dans un récent article de blog. La Coalition a offert de travailler avec l'agence pour régler les problèmes de passation de marchés.


John K. Higgins est journaliste à ECT News Network depuis 2009. Ses principaux domaines d'intérêt sont les questions technologiques du gouvernement américain telles que les contrats informatiques, la cybersécurité, la confidentialité, la technologie cloud, le big data et la réglementation du commerce électronique. En tant que journaliste indépendant et écrivain professionnel, il a écrit pour de nombreuses publications, notamment
Le rapport du corps et Semaine d'affaires.
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