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Les créateurs d'EPI à la mode unissent leurs forces pour de bon | Exclusivités

Au milieu de la pandémie mondiale de Covid-19 ce printemps, les entrepreneurs Rebecca Cahua et Vivian Qu ont uni leurs forces, leurs compétences et leurs équipes pour créer et mettre en production un nouveau produit innovant – le O2 Nano Mask, un masque de nanofiltration réutilisable qui combine un filtration élevée avec respirabilité et confort uniques.

Ensemble, Cahua et Qu ont fondé O2 Brands, Inc., et les deux ont utilisé leurs compétences et leur expérience combinées dans les textiles et la technologie pour apporter le masque O2 Nano à Kickstarter en mai. La campagne a été un succès et le masque est actuellement en production.

Avant de joindre leurs forces, les deux femmes dirigeaient leur propre entreprise prospère – DaD Sewing House de Cahua et Viaex Technologies de Qu. Leur expérience avec ces entreprises a inspiré et continue de nourrir leur vision des marques O2.

02 créateurs de nano-masques Vivian Qu et Rebecca Cahua

02 Créateurs de nano-masques
Vivian Qu (L) et Rebecca Cahua (R)

Le E-Commerce Times s'est entretenu avec Cahua et Qu pour entendre leur histoire, se renseigner sur l'impulsion derrière leur nouveau masque et avoir un aperçu de leurs plans pour l'avenir.

E-Commerce Times: Pouvez-vous décrire votre parcours professionnel? Comment avez vous obtenu où vous êtes aujourd'hui?

Cahua: J'ai commencé dans l'industrie de la mode, et quand j'ai quitté l'université, mon premier projet était de proposer du merchandising à des associations. C'est à ce moment que j'ai eu l'idée de concevoir pour faire la différence, et finalement de créer des emplois dans la Bay Area et une fabrication domestique durable à San Francisco. C'est mon entreprise depuis trois ans, travaillant avec de petites marques pour de grandes sociétés.

Vivian m'a rencontré à travers mon entreprise. Elle est arrivée juste avant que l'ordre de refuge sur place ne se produise ici, et nous avons rapidement décidé de collaborer, car nous travaillions tous les deux séparément sur un projet de masque. Les gens me contactaient depuis que j'avais la capacité de coudre. Nous avions tous les deux des gens qui nous contactaient pour savoir comment fabriquer des masques. Nous avons pensé que nous allions nous associer et lancer O2 Brands Inc. pour créer des produits ensemble.

Qu: J'ai une formation en génie des matériaux. Nous avons été très intéressés à utiliser des biopolymères dans de nouveaux produits. Viaex Technologies travaille sur des solutions de biopolymères pour des applications antimicrobiennes dans l'eau et l'air.

L'essentiel de la collaboration avec Rebecca est que nous avons une bonne synergie, car elle a une expérience textile spécifique et est habituée à s'approvisionner en matériaux du monde entier. De notre côté, nous recherchions de bonnes applications pour nos matériaux. Nous sommes capables de reconstituer cela et de faire quelque chose de plus grand avec cela, qui s'est accumulé dans notre produit initial.

ECT: D'où est venue l'idée d'O2 Brands, Inc.? Qu'est-ce qui vous a inspiré pour créer cette entreprise?

Qu: Pour nous, il était clair que nous pouvions fabriquer des EPI de qualité supérieure – pas dans le sens médical, mais quelque chose que tout le monde pouvait utiliser pour se protéger. Nous pensions que si nous voulions faire cela, au lieu de le faire de manière précipitée ou simplifiée, nous pourrions faire un meilleur travail en combinant nos antécédents en technologie et en conception pour faire un meilleur produit. Les produits disponibles aujourd'hui ne sont pas très confortables, et nous pensions qu'il fallait un meilleur produit, et c'est pourquoi nous l'avons créé.

Cahua: Nous voulions produire un produit dont nous pourrions être fiers. Nous ne pouvions pas le faire seuls, mais lorsque nous avons travaillé ensemble, nous avons pu créer un produit haut de gamme qui pouvait vraiment protéger et aider les gens pendant cette période.

Avant la sortie de Covid-19, nous n'aurions jamais fait cela. Nous avons essentiellement lancé une entreprise et une marque en un mois, ce qui est incroyable. Nous nous faisons confiance et croyons en ce que nous faisons.

Notre objectif est de développer les marques O2, et c'est notre nouvelle passion. En ce moment, notre objectif est de voir où ce chemin nous mène. C'est quelque chose que nous voulions tous les deux, obtenir un produit que nous voulions vraiment. C'était excitant pour nous deux de trouver quelqu'un avec qui travailler.

ECT: Quelle est la mission de votre entreprise?

Qu: Notre mission est d'intégrer les matériaux, la technologie et la chaîne d'approvisionnement pour créer des produits incroyables axés sur la durabilité. En raison de ces moments uniques, nous faisons le Good Mask Project, où nous donnons des masques. Cela faisait partie de notre ADN, avant même notre rencontre. C'est quelque chose qui nous anime et nous sommes ravis de travailler davantage du côté de la responsabilité sociale.

ECT: Qu'est-ce qui rend les masques que votre entreprise produit uniques?

Qu: Cela a à voir avec notre conception et notre technologie. Beaucoup de masques en tissu et de bandanas que nous voyons ne sont pas si efficaces, mais si vous avez un filtre premium à l'intérieur, le matériau bloquera beaucoup plus.

L'efficacité de notre masque est d'environ 80%. Notre objectif était de créer un produit qui a l'ajustement et le confort d'un masque décontracté, avec un matériau de filtration de qualité supérieure à l'intérieur.

Ce que nous voulons faire pour nos clients, c'est maximiser leur protection. Même si les masques N95 sont très bons, ils sont créés pour les professionnels, et ils ne sont pas très confortables à porter toute la journée. Cela empêche les gens de le faire. Nous voulions apporter ce niveau de protection beaucoup plus élevé à l'utilisateur moyen.

Certifications O2 Nano Mask

Cahua: Ce qui rend notre produit unique, c'est la science qui a contribué à sa création. En particulier, le niveau de filtration plus élevé le rend unique. À une époque où vous ne pouviez pas trouver de filtres sur le marché, pour Vivian d'avoir ce type de filtre accessible m'a fait sauter sur ce projet tout de suite.

Tout le monde peut fabriquer un masque en tissu, mais la combinaison des deux est ce qui le porte à un niveau supérieur. Nous avons fait au moins cinquante échantillons du masque, testant la respirabilité et l'ajustement. Nous avons l'impression d'avoir atteint l'un des niveaux de filtration et de confort les plus élevés que nous ayons vus, et la réponse a été incroyable.

Chaque masque ressemble presque à la main, avec les détails qu'il contient, et vous pouvez être entendu et vu pendant que vous parlez à travers le masque. Nous avons beaucoup réfléchi au masque et nous avons travaillé dur pour nous assurer que notre masque était un masque premium dont nous pouvons vraiment être fiers.

Couches de filtration O2 Nano Mask

ECT: Pourquoi avez-vous décidé de lancer la campagne Kickstarter pour vos masques?

Qu: Nous avons constaté que nous avons une histoire qui convient uniquement à Kickstarter. Le fait que nous continuions à répéter et à en faire un meilleur produit le rendait particulièrement bon pour Kickstarter. Kickstarter est très favorable aux produits fabriqués par l'homme qui sont dans une phase de pré-produit.

Nous avons aimé communiquer avec la communauté et avoir la possibilité d'améliorer le produit avant de l'envoyer.

Cahua: Kickstarter était une excellente plate-forme qui, nous le comprenions tous les deux, serait la meilleure façon pour nous de répondre à la plus grande capacité pour mettre les masques sur le marché le plus rapidement possible. Nous avons compris qu'il y avait un besoin de consommateurs et de travailleurs des services essentiels.

Nous avons pensé que notre projet Buy One Give One serait efficace en utilisant Kickstarter, car nous sommes en mesure d'engager la communauté via cette plate-forme.

ECT: Comment décririez-vous la réponse à la campagne Kickstarter? At-il réussi?

Qu: Il a réussi à bien des égards, mais un couple particulièrement significatif. Il est important d'interagir avec la communauté et d'entendre les futurs utilisateurs sur leurs besoins, et nous avons entendu beaucoup de choses de leur part. Cela nous a donné le courage d'incorporer cela immédiatement et nous avons continué à améliorer le produit.

Cahua: L'interaction entre humains a été formidable, car ce n'est pas très souvent que vous obtenez ce type d'engagement communautaire lorsque vous développez un produit à ce niveau.

ECT: Comment voyez-vous votre entreprise évoluer? Qu'est-ce qui se passe dans le futur

Qu: Nous avons une bonne vision de l'endroit où nous voulons que le prochain ensemble de masques soit. D'une manière générale, nous voulons intégrer nos propres matériaux dans le prochain produit majeur. Ce que nous entendons par là, c'est l'utilisation d'une sorte de matériaux fibreux de biodéchets recyclés. C'est quelque chose que nous sommes ravis de faire, et nous avons une clientèle qui se soucie des mêmes choses.

Nous continuerons à nous concentrer sur la protection des consommateurs et les produits textiles, et nous fabriquerons une version premium et conviviale de ces produits et y incorporerons nos matériaux durables.

Nous sommes également impatients d'augmenter la commodité de nos produits pour les clients. Si vous voulez porter quelque chose de toute façon, nous voulons améliorer cette expérience. Nous ne sommes pas prêts à lancer officiellement ces idées, mais nous savons, par exemple, que les gens aiment les bandanas et les écharpes, et ce sont des choses qui nous intéressent.

Nous avons également constaté que beaucoup de masques représentent quelque chose, presque comme un bien immobilier. Nous souhaitons aider les clients à s'approprier les masques. Nous voulons également avoir la même attention aux détails avant de lancer notre prochain produit, il est donc encore plus durable et convivial, et nous espérons qu'en réussissant avec ce produit, nous pourrons réinvestir pour faire un bon prochain produit.

ECT: De quelle manière la pandémie de coronavirus a-t-elle changé le monde des affaires et de la technologie? Comment les innovateurs et les entrepreneurs peuvent-ils réagir plus efficacement à ces changements et réussir dans cette nouvelle ère?

Qu: Pour nous, il s'agit de pouvoir creuser notre chaîne d'approvisionnement locale. Une chaîne d'approvisionnement locale est meilleure pour l'environnement, car elle réduit notre empreinte carbone.

Maintenant, en raison du fait que Covid-19 a frappé le monde entier par étapes, la chaîne d'approvisionnement mondiale a été affectée. Une grande partie de notre attention a été de mettre en lumière le fait que nous avons une chaîne d'approvisionnement mondialisée et peu de recours si quelque chose perturbe cette chaîne d'approvisionnement. C'est une chose sur laquelle nous allons nous concentrer.

En tant que petite entreprise, nous continuerons d'investir dans notre chaîne d'approvisionnement locale pour nous assurer de fournir un produit de qualité supérieure et continuerons à le faire.

Cahua: Pour les designers ou autres entrepreneurs, mon conseil de pivot est d'écouter le consommateur – de prêter attention aux besoins de la société et d'être attentif aux éventuelles lacunes. La chaîne d'approvisionnement a été perturbée, il y a donc quelque part votre entreprise.

Qu: Un autre point important auquel j'ai pensé est la façon dont nous comptons sur les travailleurs essentiels pendant cette période. Espérons qu'à l'avenir, le monde des affaires appréciera davantage ces travailleurs essentiels, reconnaissant que ce sont ces personnes qui rendent tout possible.

Nous voulons trouver des moyens de soutenir cette communauté à court terme et continuer à jouer un rôle en aidant les travailleurs des services à l'avenir.


Vivian Wagner est journaliste à ECT News Network depuis 2008. Ses principaux domaines d'intérêt sont la technologie, les affaires, le CRM, le commerce électronique, la confidentialité, la sécurité, les arts, la culture et la diversité. Elle possède une vaste expérience en rapport sur les affaires et la technologie pour une variété
de points de vente, y compris L'Atlantique, La mise en place et O, le magazine Oprah. Elle est titulaire d'un doctorat en anglais avec une spécialité en littérature et culture américaines modernes. Elle a reçu un prix de reportage pour la première place de l'Ohio Society of Professional Journalists, et est l'auteur de Femmes en technologie: 20 pionnières partagent leur parcours, publié par ECT News Network en mai 2020. Email Vivian.

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