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L'Amérique rurale est la prochaine frontière du commerce électronique | Commerce électronique

Par Jack M. Germain

21 oct.2020 12:17 PM PT

Amazon a récemment rapporté que les ventes d'épicerie en ligne avaient triplé pendant la pandémie. L'entreprise a également constaté une augmentation de 160% de sa capacité de livraison et triplé le nombre de points de ramassage Whole Foods.

C'est une excellente nouvelle si vous vivez dans une ville avec Whole Foods ou où les services de livraison d'épicerie sont facilement accessibles. Mais si votre nourriture et vos fournitures à domicile dépendent du ramassage et de la livraison sur place et que vous vivez dans des bastions ruraux, vous risquez de subir des pénuries. Le commerce électronique n'est pas le Saint Graal de toutes les communautés rurales pour faire du shopping.

De nombreux détaillants ruraux locaux sont étrangers au commerce électronique. Si les magasins des régions rurales d'Amérique veulent garder leurs clients heureux et en bonne santé, la transition vers le commerce électronique est essentielle, selon Mark William Lewis, directeur technique de Netalico Commerce.

Les épiceries rurales doivent proposer des commandes et des livraisons comparables à des entreprises comme Amazon / Whole Foods et Instacart. Cela peut être difficile car la livraison est souvent plus chère, plus les clients sont dispersés, a-t-il observé.

«Les épiceries peuvent commencer par offrir une option de ramassage facile pour habituer les clients à commander des produits d'épicerie en ligne, puis ce n'est qu'une petite étape supplémentaire pour les amener à passer à la livraison. Les petits détaillants peuvent même utiliser des plates-formes prêtes à l'emploi comme Shopify , où ils peuvent offrir une expérience de commerce électronique standard que la plupart des clients attendent des plus grands détaillants », a déclaré Lewis au E-Commerce Times.

La routine de livraison à domicile pour les clients ruraux est souvent très différente par rapport aux opportunités dont bénéficient les consommateurs des banlieues et des villes, a convenu Chris Dessi, vice-président des Amériques chez Productsup.

"Les services de livraison, comme Uber Eats, ne sont souvent pas disponibles dans les zones rurales. Si les détaillants locaux veulent proposer la livraison à domicile, ils devront probablement s'organiser eux-mêmes", a-t-il déclaré au E-Commerce Times.

Par exemple, une épicerie locale peut embaucher des employés supplémentaires comme chauffeurs pour livrer les articles du magasin au client. Il y a, bien sûr, des limites à cette solution, comme un rayon de livraison et la disponibilité de la main-d'œuvre, a-t-il noté.

À la suite de la pandémie continue, certaines de ces améliorations commencent à toucher les consommateurs ruraux. La majorité des grandes épiceries bien connues offrent maintenant un ramassage à la rue en raison de la pandémie. Les propriétaires de magasins ruraux intelligents ont également adopté cette option.

«Les petits épiciers et les épiciers locaux des zones rurales devraient ajuster leur budget pour donner la priorité à la collecte en bordure de rue par rapport aux expériences en magasin, car ils ont moins de trafic à pied à leurs portes», a conseillé Dessi.

Un redémarrage d'entreprise

La livraison de colis par des tiers dans les zones rurales est particulièrement viable maintenant. C'est une excellente option pour les détaillants locaux dans les zones rurales, a suggéré Dessi.

"Pour les détaillants locaux qui envisagent de faire appel à un service tiers, je suggérerais d'embaucher une personne-ressource pour assurer la liaison entre le détaillant et le fournisseur tiers. C'est une étape supplémentaire, mais la gestion de la livraison est une bête en soi et nécessite une attention particulière afin de fonctionner correctement », a-t-il déclaré.

Une autre option serait d'imiter les services de livraison d'épicerie comme Home Chef ou Hello Fresh, en utilisant des produits vendus en magasin. Encore une fois, les détaillants locaux se heurtent au problème du manque de personnel et des restrictions de rayon de livraison, mais cela devient une option nécessaire, a-t-il expliqué.

Le commerce électronique est la voie du monde maintenant, les entreprises rurales doivent donc savoir comment surmonter les obstacles à la livraison et autres. Selon Dessi, il est le moyen le plus simple pour les détaillants de mettre en place les données produit en ligne et de s'assurer qu'elles sont cohérentes et à jour sur tous les canaux.

"Une fois que les détaillants établiront leur présence en ligne et introduiront le commerce électronique, les consommateurs en profiteront sûrement", a-t-il proposé.

Le défi du commerce électronique rural

Les zones rurales présentent de nombreux défis logistiques pour le commerce électronique. La livraison de produits alimentaires est encore plus complexe, a reconnu Meaghan Brophy, analyste de la vente au détail chez Fit Small Business.

"Parce que les résidents sont plus espacés, la livraison du commerce électronique est nettement plus chère dans les zones rurales. De nombreux détaillants de commerce électronique, même Amazon, comptent sur l'USPS pour la livraison du dernier kilomètre dans les zones rurales", a-t-elle déclaré au E-Commerce Times .

Il n'est tout simplement pas rentable pour les entreprises à but lucratif d'organiser leurs services de livraison dans des quartiers espacés, a-t-elle poursuivi. L'épicerie est encore plus chère et plus difficile que le commerce électronique régulier en raison des réglementations de température requises pour empêcher les aliments de se gâter.

Les épiciers indépendants pourraient servir leurs clients en offrant la livraison avec du personnel interne, a ajouté Brophy. Cependant, il devrait probablement avoir un aspect différent d'une opération de type Whole Foods qui propose des produits d'épicerie à la demande.

«Pour rendre le processus plus efficace, les épiciers indépendants devraient probablement organiser les commandes par emplacement et proposer des jours de livraison spécifiques pour chaque zone», a-t-elle déclaré.

Mis à part les épiceries indépendantes, de nombreuses régions rurales dépendent des magasins Walmart et à un dollar pour l'épicerie. Walmart offre la livraison d'épicerie dans de nombreux endroits ruraux (mais pas tous), a ajouté Brophy.

"Il n'aura jamais de sens pour les magasins à un dollar d'offrir la livraison de produits d'épicerie (à moins qu'une plate-forme tierce ne le prenne indépendamment) simplement en raison des prix bas", a-t-elle déclaré.

Prix ​​Busters

L'Amérique rurale connaît une croissance du commerce électronique, a déclaré Robb Hecht, professeur adjoint de marketing au Baruch College. À ce jour, cela a été sommaire, car le WiFi et le haut débit ne sont pas universels comme ils le sont dans les villes.

"Pour compenser le coût, UPS et FedEx facturent 4 USD supplémentaires par colis pour les livraisons résidentielles à distance. La prévalence de la livraison gratuite aux consommateurs et la nécessité de fixer les mêmes prix en ligne et en magasin incitent généralement les détaillants à supporter ce coût supplémentaire", at-il a déclaré au E-Commerce Times.

Pour les détaillants, cela ajoute des coûts déjà élevés. L'expédition d'un contenant de détergent à lessive Tide Pods d'Atlanta vers la ville d'Oklahoma City coûterait 11,44 $ à un détaillant – déjà plus que le prix d'environ 11 $ de l'article lui-même, selon une analyse de Spend Management Experts. L'expédition des gousses à Mangum, en Oklahoma coûte 15,65 $, a-t-il expliqué.

Considérez également qu'Amazon et ses Whole Foods disposeront bientôt de drones pour effectuer des achats en ligne. Une fois que cela augmentera, les coûts de livraison devraient baisser, a estimé Hecht.

Les différences de population rurale prennent également en compte les mécanismes de distribution pour les consommateurs ruraux, a suggéré William Schumacher, PDG et fondateur de Uprising Food.

"La livraison de produits d'épicerie est un peu plus difficile à obtenir dans les zones rurales car il y a moins de personnes pour offrir le service et livrer des produits d'épicerie", a-t-il déclaré au E-Commerce Times. "Pour que le commerce électronique soit aussi productif dans les villes rurales que dans la ville, les épiceries devraient prendre en charge la livraison afin d'assurer la satisfaction des clients."

Pas de chemin clair

De par sa nature géographique, servir le consommateur rural est un défi persistant. Dans une certaine mesure, le commerce électronique dans les zones rurales en souffre.

Pour des raisons évidentes, la plupart des entreprises s'adresseront à des segments de marché faciles à atteindre et à desservir. Le consommateur rural est souvent soumis à ce que les économistes appellent une «sanction rurale» ou un manque de services, de ressources, d'emploi et d'opportunités de consommation qui donnent à cette population des résultats sociaux inégaux, selon Jim Salas, professeur de marketing et d'économie au Pepperdine Graziadio École de commerce.

"Du point de vue des entreprises, les zones rurales souffrent de lacunes en matière de capital humain, de distance et de faibles défis démographiques et, dans l'ensemble, de différences socio-économiques plus faibles qui ne représentent souvent pas le fruit" à portée de main "que recherchent la plupart des entreprises", a-t-il déclaré à l'E- Commerce Times.

La routine de livraison pour les clients ruraux est généralement la même que les tarifs postaux sont les mêmes pour tout le monde. Cela est vrai même lorsque USPS doit parcourir des centaines de kilomètres, a-t-il ajouté.

Salas a suggéré que les calculs indiquent que le commerce électronique rural n'est pas à la traîne par rapport aux zones plus peuplées. L'Amérique rurale est de plus en plus numérique, de plus en plus de communautés rurales sont connectées à Internet – avec des taux d'accès Internet pour les communautés rurales proches de ceux des ménages à travers le pays, 85% contre 94%, a-t-il déclaré.

Avec 12,4 pour cent de toutes les ventes au détail qui devraient être en ligne d'ici la fin de cette année, 73 pour cent de ces ventes proviendront de consommateurs ruraux. Cependant, certaines études ont montré que les consommateurs ruraux ayant accès à Internet choisissent de ne pas aller en ligne, et encore moins d'effectuer des transactions d'achat.

D'autres rapports montrent que l'épicerie en ligne est un défi lorsque 55% des acheteurs sont très satisfaits de leurs épiceries locales et que 65% d'entre eux n'ont jamais fait d'épicerie en ligne. Ces résultats ne changent pas beaucoup lorsqu'on distingue les consommateurs ruraux et urbains. La question sans réponse est de savoir si ces résultats sont causés par des problèmes de demande ou d'offre, a-t-il demandé.

"Je pense que c'est un peu des deux. Les consommateurs ruraux peuvent avoir un accès numérique, mais le coût est beaucoup plus élevé pour eux que pour leurs homologues urbains. Ils sont également démographiquement plus âgés, moins instruits et de statut socio-économique inférieur. eux sur le bas de gamme de l'adoption de la technologie en général, a déclaré Salas.

Il s'est également concentré sur une composante comportementale de ce débat sur le commerce électronique rural versus urbain. L'attrait des communautés rurales pour beaucoup de ceux qui résident ici est d'être une partie intime de la communauté. Cela se joue souvent en visitant votre magasin local et en socialisant en personne, a-t-il noté.

"En fait, ces communautés ont souvent une vision négative des grandes surfaces qui empiètent sur leurs magasins locaux, dirigés par leurs amis et voisins. Elles sont bien trop familières avec l'effet Walmart", a-t-il déclaré.

La marée tourne

Si le commerce électronique rural est un défi, Salas ne pense pas qu'il soit hors de portée des consommateurs ruraux. Si quoi que ce soit, ils sont sur le point de voir plus de concurrence dans cet espace pour leur entreprise, prédit-il.

Alors que les achats en ligne deviennent de plus en plus une norme pour tous les consommateurs, y compris les acheteurs ruraux, Walmart, eBay et Amazon ont tous annoncé un regain d'intérêt pour ce marché.

En fait, Walmart a une stratégie défensive pour produire ses ventes en magasin en passant à une stratégie omnicanale. Amazon et eBay considèrent les 37 millions d'adultes en âge de travailler dans les communautés rurales comme un marché attractif. Walmart a lancé des livraisons gratuites de deux jours via Walmart.com pour les commandes de plus de 35 $ et a lancé son programme Pickup Today qui permet aux clients de commander en ligne et de les récupérer en magasin.

"Cela correspond à leur stratégie annoncée d'investir davantage dans leurs canaux en ligne que de construire de nouveaux magasins physiques et leur permet de tirer parti de leur empreinte rurale de manière stratégique contre des concurrents comme Amazon", a déclaré Salas.

Prenons l'expérience d'un entrepreneur de PME avec le commerce électronique rural comme un exemple de l'évolution des temps. Meaghan Thomas, propriétaire du Pinch Spice Market, livre des épices biologiques dans de nombreuses régions rurales.

«Nous constatons une croissance de 400% en glissement annuel alors que les gens se tournent vers les achats en ligne d'articles de garde-manger comme ils ne l'ont jamais fait auparavant», a-t-elle déclaré au E-Commerce Times. «Les achats en ligne égalisent les règles du jeu pour les consommateurs ruraux, en particulier lorsqu'il s'agit d'acheter de la nourriture et des articles de garde-manger.

Thomas reçoit souvent des messages de clients de petites villes ou de régions éloignées qui ne peuvent pas trouver d'épices biologiques de haute qualité ou de mélanges internationaux dans les magasins locaux. Lorsqu'ils découvrent sa boutique d'épices en ligne, ils sont enthousiasmés par la variété qu'ils ont à portée de main. De plus, puisqu'elle utilise USPS pour les livraisons, elle est en mesure de maintenir des coûts d'expédition bas pour les clients.

«Nous absorbons la majeure partie des frais de port pour rendre l’idée d’expédition un peu moins pénible, en ne facturant qu’une partie des frais de port réels. Alors que nous mangeons ce coût, nous le compensons facilement par l’augmentation du volume. Nous offrons également la gratuité. expédition lorsqu'ils dépensent plus d'un certain seuil – 45 $ dans notre cas ", a déclaré Thomas. "Plus de 60 pour cent de nos clients ruraux deviennent des acheteurs réguliers."


Jack M. Germain est journaliste à ECT News Network depuis 2003. Ses principaux domaines d'intérêt sont l'informatique d'entreprise, Linux et les technologies open source. Il est un critique estimé des distributions Linux et autres logiciels open source. En outre, Jack couvre de manière approfondie les questions de technologie commerciale et de confidentialité, ainsi que les développements dans le commerce électronique et l'électronique grand public. Envoyez un courriel à Jack.

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