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La dynamique changeante de l'approvisionnement essentiel en produits | Commerce électronique


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Le cœur du monde manufacturier a été la première région à ressentir les effets de la pandémie. Comme ses effets se sont répandus dans les pays d'Asie de l'Est et du Sud-Est, les fabricants ont rapidement interrompu les exportations de produits essentiels. Leur priorité était d'approvisionner les réseaux hospitaliers nationaux, les autorités et leurs propres populations avant de répondre aux besoins du reste du monde.

Ce détournement vers la consommation interne a entraîné l'interdiction d'exporter des produits d'équipement de protection individuelle (EPI), y compris des gants, des masques et des écrans faciaux, des lunettes, des blouses, des couvre-cheveux et des produits essentiels tels que des désinfectants et des lingettes désinfectantes. Il va sans dire que ce changement soudain a eu un impact sismique sur l'ensemble de l'offre traditionnellement destinée à être acheminée vers le marché international.

Un virage si raide a laissé de nombreux pays se démener pour acheter des articles médicaux essentiels. Cependant, alors que les effets de l'épidémie ont commencé à diminuer dans toute la région, le monde s'est de nouveau tourné vers ces pays pour renouveler les achats de masse. Bien que nous ayons constaté une certaine stabilisation, de nombreux défis demeurent en termes de prix, de fiabilité et de la chaîne d'approvisionnement elle-même.

Examinons de plus près ces défis pour mieux comprendre comment naviguer au mieux dans l'approvisionnement des produits essentiels d'Asie dans le paysage actuel.

Demande incessante d'EPI

En 2018, la valeur totale des exportations mondiales de produits EPI était supérieure à 47 milliards de dollars américains, les gants, masques et blouses étant les produits les plus demandés. Plus de 60 pour cent des exportations d'EPI ont été fournies par les cinq principaux exportateurs – et la Chine a dominé les rangs. La fabrication de biens essentiels étant limitée à quelques pays et le fret maritime et aérien subissant soudainement une pression notable, une crise de la chaîne d'approvisionnement était pratiquement inévitable.

Au début de la pandémie, la logistique mondiale était frappée de chaos. Les ports et les aéroports ont été fermés, prolongeant la plupart des calendriers de livraison. Les réglementations gouvernementales n'étaient ni stables, ni bien définies en termes de douane, de qualité ou de restrictions de manutention. Les entreprises ont dû négocier les livraisons lors des enchères de fret – parfois sur des avions entiers – et certaines se sont même tournées vers l'aviation privée pour garantir la poursuite de l'approvisionnement en EPI.

Au fil du temps, la programmation et l'offre de fret maritime se sont plus ou moins stabilisées, mais le fret aérien reste confronté à l'incertitude. Les frontières de nombreux pays restent fermées, tout comme leurs espaces aériens.

Non seulement l'épidémie de coronavirus a augmenté les coûts de transport, mais les prix des produits essentiels ont également grimpé en flèche. Alors que l'offre mondiale est faible, nous avons vu de nombreuses entreprises se tourner vers des fournisseurs en Asie de l'Est, acceptant par nécessité des prix gonflés. Les fabricants étaient confrontés à des pénuries de main-d'œuvre en raison de l'éloignement social obligatoire et de l'approvisionnement incertain et de plus en plus cher en matières premières.

Cela a conduit à des produits tels que les masques N95 vendus à des prix beaucoup plus élevés que les taux du marché habituels. Il en va de même pour les masques bleus emblématiques à 3 épaisseurs: le coût de fabrication pourrait être d'environ 3 à 5 cents, mais même les entreprises qui proposaient d'acheter entre 40 et 50 cents par masque devaient attendre plusieurs semaines.

Les détaillants doivent savoir que les produits médicaux de premier niveau sont, et continueront d'être, à des prix élevés. Alors que les masques faciaux ont connu une légère baisse des prix ces dernières semaines, le produit reste lucratif. Les dernières directives de l'OMS recommandent l'utilisation généralisée des masques dans les lieux publics à l'échelle mondiale, créant encore plus de demande. Le marché des masques faciaux est en passe de croître à un taux de croissance annuel composé de 22,9% jusqu'en 2023, sans ralentissement majeur prévu jusqu'en 2025.

COVID-19 nous a enseigné une leçon aux niveaux personnel, professionnel et national. Dans un avenir prévisible, les gens continueront de privilégier fortement l'hygiène personnelle, ce qui signifie que la demande de produits comme les désinfectants pour les mains, les gants médicaux et les lingettes désinfectantes restera stable. Les entreprises contribueront encore à cette tendance.

Amazon donne des masques aux employés et a installé des mécanismes de désinfection dans tous les entrepôts, espaces de travail et bureaux. Si ces pratiques deviennent des politiques d'entreprise ou des réglementations gouvernementales obligatoires, il y aura une demande constante pour les marchandises nécessaires pour assurer la conformité.

Relations avec les fournisseurs et diversification

Le développement de relations a toujours été un élément essentiel lors de l'approvisionnement en Asie. Il était courant pour les entreprises de créer des bureaux dans ces pays ou de s'associer à celles qui avaient des relations directes avec les fabricants locaux. L'inspection des produits ou des usines était une procédure de routine – qui a maintenant été remplacée par des alternatives numériques. Une communication étroite reste essentielle, avec des e-mails, des appels téléphoniques ou des conversations vidéo qui se produisent régulièrement. Investir dans des partenariats à long terme a apporté des avantages aux deux parties pendant la pandémie, car les partenaires établis reçoivent souvent un traitement prioritaire.

Bien que bon nombre de ces pratiques soient susceptibles de maintenir leur importance après la pandémie, il y a un aspect que toutes les entreprises devraient envisager: la diversification. Que ce soit en termes de géographie, de prix ou de chaînes d'approvisionnement, l'établissement de nouvelles relations pourrait être tout aussi important que le maintien des relations existantes.

Selon la Division de statistique des Nations Unies, en 2018, la Chine représentait 28% de la production manufacturière mondiale, soit plus de 10% de plus que les États-Unis.Malgré cela, l'approvisionnement en Chine a été associé à une incertitude notable. La guerre commerciale prolongée et les sanctions imposées aux produits chinois ont fait du prix, de la conformité et de la gestion de la chaîne d'approvisionnement un cauchemar. De nombreuses entreprises avaient déjà cherché à explorer des opportunités dans d'autres pays – et ce changement a été encore accéléré par la pandémie.

En conséquence, des pays tels que Singapour, le Japon et la Corée du Sud sont devenus des fournisseurs importants d'équipements pour contenir le COVID-19. De plus, la Thaïlande et le Vietnam ont traditionnellement occupé une position forte dans l'exportation de gants, de lunettes, de blouses et de couvre-cheveux, tandis que le Cambodge et l'Indonésie sont bien placés pour produire des gants, des robes et des couvre-cheveux. La Malaisie étant un exportateur net de gants et de lunettes et le Myanmar donnant la priorité aux robes et couvre-cheveux, les détaillants peuvent identifier une pléthore d'opportunités de diversification à travers la région.

Si l'accent mis sur les EPI peut être quelque peu temporaire, ses conséquences auront des impacts notables. Les entreprises du monde entier se tournent déjà vers de nouveaux acteurs régionaux qui auront une chance unique de présenter leurs produits en termes de qualité, de prix compétitifs, de gestion fiable de la chaîne d'approvisionnement – et bien plus une fois que la courbe s'aplatira suffisamment.

En termes de prix, la concurrence avec la Chine semble défavorable, mais il y a d'autres facteurs à considérer, comme le moindre coût de la logistique lors de l'approvisionnement en provenance de pays comme le Mexique. Lorsque vous cherchez à mélanger votre portefeuille, dirigez votre attention vers les pays dotés d'une infrastructure de fabrication développée, que ce soit en Asie, ou même en Amérique latine et en Afrique.

Il est peu probable que la position de choix de la Chine soit considérablement ébranlée dans un avenir immédiat, mais le monde a certainement appris sa leçon. Les entreprises chercheront à éviter de mettre tous leurs œufs dans le même panier, se tournant vers la diversification comme stratégie essentielle pour atténuer les risques – qu'ils soient causés par des crises naturelles, médicales, économiques, politiques ou sociétales. Les détaillants doivent savoir qu'il ne suffit plus d'avoir une seule couche d'options – assurez-vous d'avoir la deuxième ou même la troisième couche d'options facilement disponibles.

En matière de sourcing, les entreprises seront plus tournées vers l'avenir et moins tolérantes aux risques. Le modèle d'inventaire juste à temps et ne commandant que la demande prévisible à court terme pourrait être remplacé par un stock de sécurité et une distribution stratégique des réseaux partenaires. Une telle approche prudente est également susceptible de se manifester dans les contrats, les entreprises recherchant des conditions plus flexibles, leur donnant ainsi l'espace nécessaire aux ajustements.

Gardez une longueur d'avance

L'agilité a été l'aspect déterminant du succès lors de l'approvisionnement en Asie pendant la pandémie. Par exemple, les grands acteurs de l'espace de commerce électronique B2B ont connu des perturbations, leurs processus ralentissant et leur adaptation prenant plus de temps que prévu. Dans l'intervalle, les moyennes et petites entreprises se sont montrées plus agiles et plus aptes à trouver des moyens de combler les vides. Les petites entreprises concluent des accords de prix plus agressifs avec des négociations de contrats plus rapides et optent pour des processus comprenant le paiement Net-5 et le paiement à la réception des expéditions de produits – ce qui est sans précédent.

Selon une enquête d'UPS publiée en mai, 86% des entreprises ont signalé un aspect de la perturbation de la chaîne d'approvisionnement, les principales raisons étant l'incapacité à reconstituer les stocks et les fournitures et la fermeture de partenaires de fabrication. Avec de grandes quantités de données provenant à la fois de sources internes et externes – y compris l'industrie de la santé, le gouvernement et les marchés financiers – les entreprises ont été obligées de réévaluer leurs stratégies d'approvisionnement presque quotidiennement. Le secteur des EPI est particulièrement susceptible de changer et il est essentiel de savoir comment s'adapter au mieux.

Pour maintenir un sentiment de continuité des activités dans des scénarios volatils, tournez-vous vers la planification et la prévision. Plus que jamais, vous devez constamment évaluer vos performances pour repérer rapidement les perturbations et pivoter si nécessaire.

Le sourcing est une science, c'est pourquoi tout votre processus – de la tarification à la gestion des stocks – doit être entièrement basé sur les données. En voyant comment les fluctuations des prix peuvent affecter votre entreprise ou comment mieux coordonner votre stratégie d'approvisionnement avec des scénarios de chaîne d'approvisionnement en temps réel, vous pouvez naviguer avec plus de constance dans les perturbations potentielles.

Les informations stratégiques peuvent également renforcer votre collaboration à la fois au sein des écosystèmes partenaires et des structures de votre entreprise, y compris les ventes et le marketing, pour vous assurer que vos plans d'approvisionnement sont mieux conçus pour répondre aux besoins les plus urgents.

L'approvisionnement en produits essentiels d'Asie subira de nouveaux changements dans les mois à venir. Cependant, le simple fait de suivre les tendances ne sera pas suffisant pour assurer le succès. La clé pour exploiter les opportunités réside dans l'abandon des structures existantes vers des cadres plus diversifiés, tout en tirant constamment parti des données pour garder un œil attentif sur votre stratégie d'approvisionnement.


Rohan Thambrahalli, fondateur et président de
UpstartWorks, s'est fixé comme objectif de développer une culture qui incarne le constructeur qui offre la meilleure valeur de sa catégorie aux clients et partenaires. UpstartWorks est la plus grande réussite personnelle et professionnelle de Rohan. C'était sa vision depuis le début de démarrer une entreprise qui pourrait fournir aux fournisseurs la portée, la technologie, l'échelle et les capacités nécessaires pour rivaliser avec les meilleures marques du monde.

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