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Fondateur de 'My Wife Quit' sur le marketing SMS, les plates-formes SaaS, osCommerce

En 2007, l'épouse de Steve Chou, Jennifer, voulait passer plus de temps avec sa famille grandissante. Alors elle a quitté son travail. The Chous a lancé Bumblebee Linens, une boutique en ligne basée sur osCommerce. Steve, un ancien ingénieur microprocesseur, s'est concentré sur les aspects technologie et marketing de l'entreprise. Jennifer a géré les opérations.

Avance rapide jusqu'en 2020, et Bumblebee Linens est une société de commerce électronique à sept chiffres qui vend des mouchoirs, des serviettes et d'autres produits en tissu. Steve est maintenant une célébrité du commerce électronique, après avoir lancé le blog, le podcast et la chaîne YouTube «My Wife Quit Her Job», qui publient collectivement du contenu éducatif pour les entrepreneurs actuels et en herbe.

J'ai récemment parlé avec Steve de l'activité de commerce électronique de Chou, de ses portails de contenu «My Wife» et, oui, des réalités de l'utilisation d'osCommerce en 2020. Ce qui suit est l'ensemble de notre conversation audio et une transcription, éditée pour plus de clarté et de longueur.

Eric Bandholz: Parlez-nous de vous et de votre entreprise.

Steve Chou: Ma femme et moi avons lancé notre boutique en ligne vendant des mouchoirs en ligne. Elle voulait un mouchoir pour les photos. Je n’en ai pas trouvé. J'ai fini par trouver ce fabricant chinois, en a importé un tas, utilisé peut-être six ou plus, a vendu le reste sur eBay. Ils sont allés comme des petits pains. Puis, plus tard, elle a voulu rester à la maison avec les enfants. Nous avons repris contact avec ce fournisseur et avons lancé notre magasin, Bumblebee Linens, en 2007.

Bandholz: C'était à peu près au début de Shopify. Vous aviez Magento à l'époque, osCommerce, Yahoo.

Chou: La grande plate-forme entièrement hébergée était Yahoo. Mais je suis un gars open-source parce que je suis un ingénieur. Je veux tout le code source. Nous avons donc opté pour osCommerce. Nous sommes toujours sur osCommerce, croyez-le ou non.

Bandholz: Combien de maux de tête cela a-t-il été?

Chou: Pas mal. Tous les cinq ans environ, je fais une mise à jour majeure. C’est amusant d’ajouter des fonctionnalités au magasin. La plupart des outils ont maintenant une API. Si je m'ennuie un après-midi, j'en déclencherai un et ajouterai une nouvelle fonctionnalité.

Bandholz: La plate-forme est-elle toujours prise en charge?

Chou: C'est une bonne question. Je ne suis pas sûr. À un moment donné, j'ai parcouru presque toutes les lignes de code. J'aimerais changer à un moment donné. Mais je ne veux pas perdre tout mon trafic de recherche. J'ai eu plusieurs amis qui sont passés à différentes plates-formes et ont perdu la moitié de leur trafic. C'est trop risqué.

Cependant, notre activité n'est pas sur pilote automatique. J'ajoute constamment des choses. Cette année, j'ai ajouté des SMS. Il y a quelques années, c'était Facebook Messenger – qui développait des flux pour des cadeaux, des programmes de fidélisation et ce genre de choses. Chaque fois qu’une nouvelle technologie sort, je l’essaye.

À un moment donné, quelque chose qui m'obligera à mordre la balle et à changer. Il n’en est tout simplement pas encore arrivé là.

Bandholz: Que cherchez-vous?

Chou: Je ne cherche rien pour l’instant, c’est pourquoi je n’ai pas changé. Les choses sont bonnes. C’est un magasin à sept chiffres. Mais ces jours-ci, je l'utilise comme laboratoire. Donc, tout ce qui sortira de nouveau, je vais l'essayer sur le magasin, puis écrire à ce sujet sur le blog et signaler les chiffres réels. Je suis totalement transparent. Je ne pense pas que quiconque va faire tomber un magasin de mouchoirs de si tôt.

Bandholz: La compétition est continue pour Beardbrand.

Chou: Votre marché est bien plus grand que le mien. Nous avons des mariages et un sous-ensemble de clients plus âgés qui les collectionnent.

Bandholz: Qu'est-ce qui attire le plus le magasin ces jours-ci?

Chou: Le SMS est incroyable. C’est la prochaine grande chose. Notre fonctionnalité est très basique à ce stade. J'ai des messages sur mon site pour encourager les visiteurs à envoyer un mot spécial à un numéro et à recevoir des trucs gratuits. J'ai une fenêtre contextuelle spin-to-win où les participants doivent échanger le prix par SMS. Chaque fois que les gens passent une commande, ils reçoivent un SMS. Ensuite, j'envoie des offres spéciales.

Nous faisons une vente flash mensuelle. Nous faisons d'autres ventes et nous envoyons du contenu – ce genre de chose. Ce que j'aime dans les SMS, ce sont les conversations. J'ai enregistré de nombreuses commandes uniquement par SMS. Les gens ont une question et nous fournissons une réponse. Il est naturel qu’ils répondent. Ensuite, nous pouvons établir une conversation par rapport à un e-mail où les gens n'attendent pas de réponse immédiatement.

Pour nous, un abonné SMS vaut cinq à huit fois plus qu'un email.

Bandholz: En changeant de sujet, êtes-vous en phase avec ce qui se passe avec Shopify, BigCommerce et d'autres plates-formes?

Chou: Je suis. Je dois me tenir au courant. J'essaie d'éviter les frais SaaS. Si je peux coder une fonctionnalité le week-end, je le ferai. J'ai constaté, en général, que certaines entreprises SaaS (au-delà des plates-formes de commerce électronique) offrent des fonctionnalités qui n'en valent pas la peine. De petites choses comme les popups ou autres, je peux généralement les coder assez rapidement.

Bandholz: Que faites-vous d'autre? Vous avez une chaîne YouTube.

Chou: Oui. Il s’appelle «Ma femme a quitté son emploi», du même nom que mon blog. J'ai jusqu'à 17 000 abonnés. J'ai commencé à m'y intéresser il y a six mois. Je ne sais toujours pas ce que je fais, donc je ne peux pas faire de commentaire à ce sujet. J'allais vous faire examiner et me faire des suggestions.

Bandholz: Parlez-moi. J'adore entendre les entrepreneurs qui se lancent dans YouTube.

Chou: Si je peux amener des gens à regarder mes vidéos, il y a de bonnes chances qu'ils visitent mon blog et achètent mes cours ou un produit d'affiliation. Je blogue depuis 11 ans et je fais des balados depuis six ans. La plupart des gens se souviennent de moi pour mon podcast parce qu'ils m'écoutent pendant une heure. Les téléspectateurs YouTube ne sont probablement pas aussi sérieux que les auditeurs de podcast, car les vidéos YouTube ne durent que 10 minutes environ. Mais être capable de voir et d'entendre quelqu'un ajoute énormément de profondeur. C’est pourquoi je le fais.

Bandholz: Votre «Ma femme a quitté son emploi» est un blog, un podcast et une chaîne YouTube. Comment divisez-vous votre journée entre ce côté de la création de contenu et la gestion d'une entreprise de commerce électronique?

Chou: L'activité de commerce électronique dure environ deux jours par semaine. Le reste, c'est ma femme qui a quitté son emploi. Je travaille avec ma femme sur la boutique en ligne, mais elle n'est pas impliquée dans My Wife Quit Her Job, même si elle a inspiré le titre. Elle effectue des opérations sur la boutique en ligne. Je fais le travail de marketing et de développement. Ma femme quitte son travail est principalement la création de contenu, comme vous l'avez mentionné. Chaque semaine, je publie un article de blog, une vidéo YouTube et un épisode de podcast. Je dirige également un événement annuel.

Bandholz: Vous êtes bien connecté. Quelles marques, personnes ou entreprises font bien le commerce électronique?

Chou: Chaque entreprise de commerce électronique à succès que j'ai eue sur le podcast publie une forme de contenu. Ce n’est pas un magasin qui se contente de vendre des produits. Votre entreprise, Beardbrand, est forte sur YouTube. D'autres pourraient mettre l'accent sur les blogs ou les médias sociaux.

J'ai eu quelqu'un sur le podcast qui vend des produits en direct, comme une infopublicité, via Facebook. Elle gagne des millions de dollars chaque année. Elle a sa propre marque privée de vêtements et d'accessoires.

Vous devez trouver votre seule chose et bien la faire.

Bandholz: Comment les auditeurs peuvent-ils en savoir plus sur vous et vous contacter?

Chou: Mon blog, mon podcast et ma chaîne YouTube portent tous le même nom: «Ma femme a quitté son emploi». Le magasin de commerce électronique est Bumblebee Linens. Je suis moi aussi sur Twitter @mywifequit.

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